제목: '열등감 버려야 지방대 산다'에 대한 전흥남교수의 반론에 대하여


글쓴이: 백규

등록일: 2003-05-12 00:39
조회수: 3099
 
전흥남교수의 반론에 대하여


토론 부재의 시대에 좋은 반론을 제기하신 전교수님께 감사드린다(이하 존칭 생략). 그러나, 전교수가 필자의 진의를 오독한 점은 유감이다. 필자의 글에 대한 오독은 전교수와 필자만의 문제로 끝나는 것이 아니기 때문에, 부득불 해명에 가까운 글을 쓰지 않을 수 없다.

필자는 지방대학 출신으로 지방대학에 얼마간 근무했고, 지금은 서울의 한 대학에 재직하고 있다. 지방대학의 문제만 나오면 필자의 가슴이 뭉클해지는 것은, 그것이 결코 남의 문제가 아니기 때문이다.

그러나 필자는 지방대학 문제의 전문가가 아니며, 그에 대하여 특별한 대책을 갖고 있는 것도 아니다. 다만 지방대학을 포함한 우리나라 대학사회, 혹은 국민 전체가 안고 있는 문제점들 가운데 하나를 제시하고자 했을 뿐이다. 물론 그동안 차별구조 속에서 살아온 필자가 경험한 일들이 적지 않기 때문에 남들보다는 비교적 객관적인 시각을 가질 수 있다는 자신감(?)이 글 밖으로 얼마간 노출된 것은 사실일지 모른다. 그러나 비합리적인 차별구조의 근원인 열등의식에 의해 나라 전체가 피해를 입는다는 거시적 차원의 걱정을 바탕으로 한 점만은 양보할 수 없다.

‘지방대학의 열등감’을 말한 것도 아니고, 열악한 상황을 타개하려는 ‘지방대학들의 노력’을 폄하한 것도 아니며 그런 노력들에 찬 물을 끼얹고자 한 것은 더더욱 아니다. 필자는 문제의 근원을 거론하고 싶었다. 사회 전체의 담론을 좀더 솔직하게 터놓고 싶었을 따름이다.

필자는 분명 지방대 출신 연구인력의 개가에 대한 언론의 보도 태도를 거론했다. ‘엇, 지방대 출신이?’라는 식의 놀라움이 안팎으로 암시되어 있는 기사들을 읽고, 그거야 말로 평소부터 갖고 있던 차별적 인식구조의 노출 아니냐고 비판한 것이다. 대한민국의 국민치고 지방대학 출신이 이룩한 그런 업적에 대하여 싫어할 사람이 누가 있겠는가. 서울의 명문대학 출신이 개가를 올리면 당연하여 뉴스거리가 되지 않고, 지방대학 출신이 올리면 뉴스거리가 된다고 보는 것이 여론 주도층의 인식이라면 대학사회의 미래를 위해 바람직하지 않다는 점을 지적했을 뿐이다.

내용보다 간판을 먼저 보게 되는 것은 인간이라면 누구나 범할 수 있는 잘못이다. 그 잘못을 인정하면서도 쉽사리 고치지 못하는 것은 그런 생각이 구조적으로 고착되어 있기 때문이다. 너나 할 것 없이 세칭 ‘일류대학’을 목표로 벌이는 무한대의 소모적 경쟁은 대학의 서열화를 고착시키고, 결국 모든 학문분야의 독자성을 사상(捨象)시키기까지 한다. 여기에 지역 차별까지 가세할 경우 지방대학을 포함한 모든 대학들이 제대로 설 수 없음은 당연하다. 그런 의식이 온존해 있는 상태에서야 돈과 관련된 무슨 처방인들 효과가 있겠는가. 대학의 서열화나 지역차별 의식이 지금처럼 남아 있는 한 아무리 등록금을 대준다 한들 지방에 남으려는 학생들이 많지 않을 것은 뻔하기 때문이다.

그래서 의식의 전환이 필요한 것이고, 의식 전환을 위해서는 우리 모두 갖고 있는 막연한 열등감의 실체를 분석해 보아야 한다는 것이다. 서울의 명문대 출신들만을 선호하는 기업체는 혹 없는가. 연구 실적은 좀 모자라도 서울 소재의 명문대학 출신만을 교수로 뽑아야 한다는 생각을 가진 대학행정의 책임자는 혹 없는가. 여건만 허락된다면 자식들을 서울로 올려 보내야 한다고 생각하는 지방의 학부모들은 혹 없는가.
서울에 살면서도 세칭 일류대학에 들어간 것을 ‘성공’으로 그렇지 못한 대학에 들어가는 것을 ‘실패’로 보는 사람들은 혹 없는가. 이 모든 것의 저변에 차별의식과 열등의식이 도사리고 있음을 밝히고자 한 것이 필자의 의도였다.

전교수가 필자의 글을 어떻게 읽었든, 필자는 지방대학에 대한 지극한 애정을 바탕으로 그 글을 썼다. 오해를 줄이기 위해서라도 좀더 넓은 마음으로 재독해 주시길 바란다.

(숭실대 국문과 교수)


필자의 시론 "열등감 버려야 지방대 산다"에 대한
한려대 전흥남 교수의 반론을 아래에 실어놓습니다.

'열등감 버려야 지방대~'에 대한 반론...전흥남
입력 : 2003.05.09 16:08 / 수정 : 2003.05.09 16:08


요즈음 참여정부에서 추진하는 여러 가지 과제와 정책의 시행을 앞두고 각 분야 전문가들의 비판과 대안들이 봇물처럼 쏟아지고 있다. 이러한 현상은 지극히 당연하고 바람직하다. 희망이 있는 국가·사회일수록 여러 가지 이슈가 대두되고 이와 관련된 쟁점이 분분하기 마련이다. 하지만 사안의 중대성을 깊이 들여다보지 못하거나 혹은 임의적인 잣대나 편견으로 재단(裁斷)해 버림으로써 효율적인 대안제시와 거리가 먼 경우도 적지 않다.


참여정부가 출발하면서 기치로 내세우는 과제 중의 하나가 국토의 균형발전이다. 그 동안 국민의 정부, 아니 역대 정권에서도 정도의 차이는 있지만 지역간 불균형 발전의 폐해와 그 심각성을 절감하고도 제대로 그 효과를 거두지는 못했다. 이러한 점들이 시정되지 않고 반복된 데에는 역대 정부의 의지가 약했던 점도 한 요인으로 작용했다고 본다.


또한 정부에서 의지를 보이다가도 일과성에 그치거나 혹은 기득권 세력의 담합과 저항에 타협했던 점과도 관련되어 있다. 다행히 참여정부는 국토의 균형발전을 더 이상 미룰 수 없는 국가의 중요 과제로 내세우며 어느 정부보다도 그 의지만큼은 확고해 보인다.


근래 들어 부쩍 지방대학 육성에 관련해 정부 및 각 사회 부문에서 지대한 관심을 갖는 것을 보면서 지방대학에 몸담고 있는 한 사람으로서 더욱 분발해야겠다는 사명감과 책임 의식을 절감하면서도 우려스러운 측면도 있다. 특히 문제의 본질을 흐리게 하거나, 혹은 사안의 중대성을 외면하고 표피적으로 접근하려는 전문가(?)연한 근시안적 처방과 대안이 횡행하기 때문이다. 이러다 보면 당연히 논의와 처방만 무성하지 실질적인 효과를 거둘 수 없게 된다.


무엇보다도 지방대학을 힘들게 하는 것 중의 하나는 지방대에 대한 막연한 편견과 왜곡된 인식의 재생산이다. 이러한 데에는 지방대학들의 냉철한 진단과 자성도 요구되지만, 동시에 이러한 편견의 굴레를 덧씌우지 않으려는 사회 각계의 사려 깊은 자세도 요구된다. 이런 점에서 조규익 교수님(이하 존칭 생략)의 글은 지방대학에 몸담고 있는 사람으로서 몇 가지 오해를 불러일으킬 소지를 안고 있다고 생각한다.


우선 조교수는 시론에서 우리 사회의 병폐중의 하나로 좁은 땅덩어리에 여러 형태의 차별이 존재하고 있는 현실을 비판하면서, 특히 지방대의 공동화(空洞化)의 문제를 입학 자원의 부족, 그리고 사회적 차별이나 열등감으로부터 절박한 탈출 욕구에 그 원인이 있다고 진단했다.


나아가 지방대의 위기를 우리 국민들이 천형(天刑)처럼 앓고 있는 집단적 열등의식과 연관시키고 있다. 하지만 이 글은 지방대학 위기의 원인진단이나 그 처방에 있어 매우 피상적일 뿐 아니라, 오히려 지방대학에 대한 편견과 오해를 심화시킬 소지를 안고 있다. 특히 필자가 문제삼고 싶은 대목은 지방대의 위기를 열등감으로부터의 탈출욕구로 지극히 단순화시키고 획일적으로 재단한 부분이다. 혹자에 따라서는 필자의 이런 시각이 열등감이라는 자구에 얽매이거나(언론의 속성상 제목이 다소 자극적으로 선정된 측면도 있다), 혹은 지방대에 대한 관심의 표명과 충정을 고려하지 않은 경우로 볼 수도 있다.


그렇지 않다. 조교수의 시론은 근래 들어 지방대학들이 사활을 걸고 추진하려는 지방대의 위기타개책( 여러 형태의 개혁과 육성책)을 지나치게 단순화해 버리거나 혹은 대의명분이 약한 자구책의 일환으로 폄하할 소지를 안고 있다. 요컨대 지방대 위기의 원인진단이 지극히 피상적인 경우야 개인의 생각이니 어쩔 수 없는 일이지만, 자칫하면 문제의 본질을 호도하고, 나아가 지방대학의 역할이나 그 사명에 대해 과소평가하는 측면이 내포되어 있다는 점이다.


지방대 육성은 지역민들의 삶의 질 향상과도 맞닿아 있는 시대적 명제다. 두루 알고 있듯이 국토의 균형발전이 국가의 중요 과제로 대두되면서 자연히 지방대학의 육성을 통한 지역개발과 그 시너지 효과에 관심이 모아지고 있다. 지방대학의 육성과 그 발전을 통해 경쟁력을 확보하는 것은 단순히 그 대학의 발전에 그치지 않는다. 지방대학의 육성은 지역 경제의 활성화와 밀접하게 관련됨은 물론 지역사회의 복지, 문화, 그리고 정보 마인드 향상과도 연계되어 지역민의 삶의 질을 고양시킬 수 있는 문제와도 맞물려 있기 때문이다.


문제는 지금 지방대학의 현실은 그렇지 못하다는 데 있다. 지방대학 위기의 양상도 일률적으로 말하기 곤란하다. 또 대학마다 처한 상황이나 그 대처방식도 다르다. 따라서 지방대학들은 각기 처한 상황에서 나름대로 사명감을 갖고 위기를 극복하기 위해 고군분투하고 있는 시점에서 조교수의 시론은 지방대학 육성이나 그 처방에 찬물을 끼얹는 접근에 머문다.


둘째 조교수의 글은 지방대에 대한 차별의 부당성 및 그 폐해를 지적하는 듯 하면서도, 사실은 오히려 지방대에 편견이나 왜곡된 인식을 심화시킬 수 있다. 예컨대 지방대학 출신의 인재가 좋은 논문을 쓰거나 어떤 성과에 대해 언론(그것도 일부 언론)에서 비중 있게 다루는 것을 두고 ‘매체의 편견’으로 보는 시각도 이와 무관하지 않다.


근래에 가끔 지방대학 교수(및 대학원생)들이 해외 유수한 저널에 논문을 발표하거나 혹은 발군의 실력을 발휘해 주변을 놀라게 한 경우를 언론을 통해 접한다. 아마 과거에도 이런 경우가 있었겠지만, 그 때는 뉴스거리가 되지 못했던 듯 싶다. 지방대학에서는 이러한 사실에 고무되어 자신감을 갖고 더 분발하는 계기로 삼는 경우도 있을 것이다.


언론보도는 뉴스밸류(news value)에 따른 자체적인 판단으로 왈가왈부할 것은 아니지만, 언론의 이런 보도태도야말로 시의적절했다고 본다. 물론 보도하는 과정에서 대학 측에서 홍보를 염두에 둔 측면과 시류도 어느 정도 작용할 수 있다. 하지만 지방대학에서 괄목할 만한 성과를 거두기까지 그 과정이 얼마나 힘들었는지 조교수께서 조금만 헤아렸다면, 이것을 두고 마치 지방대학이기에 언론의 대단한 특혜(?)라도 누리고 있는 듯이 보지는 않았을 것이다.


여러 가지로 제반 여건이 수도권 소재 대학에 비해 열악한 여건 속에서 좋은 성과를 내기 위해서는 지방대학의 눈물겨운 노력이 있지 않았겠는가. 이런 점에서 조교수의 시론은 지방대에 대한 뿌리깊은 편견과 협량(狹量)함이 개입되어 있다.


마지막으로 조교수의 글은 지방대학을 살리기(?) 위한, 총장들을 포함한 대학 구성원들의 눈물겨운 노력을 폄하하거나, 혹은 문제의 본질을 호도할 소지도 안고 있다. 특히 지방대 총장들이 국세의 일부를 지방대학에 지원해 달라는 건의한 부분을 들면서 이것이 지방대 위기를 해소하지 못할 것이라고 전망한 대목이 그러한 경우에 해당한다. 물론 지방대학의 육성책이 돈(재정적 지원)에만 있는 것이 아니고, 정부 당국자를 비롯해 대부분의 사람들도 그렇게 생각할 것이다.


필자는 대학에서 학생들을 가르치는 데만 전념하는 평범한 교수다. 따라서 지방대학 총장들이 근래에 지방대학의 위기와 관련해 그 육성책의 일환으로 정부에 어떤 건의를 했는지 구체적으로 접한 바 없다. 하지만 명색이 대학의 총장이라면 대학을 운영하고 관리하는 최고책임자인데, 여러 가지 자체적인 노력도 천명하면서 정부의 지원과 대책을 요구했을 것으로 추측된다.


나아가 대학마다 다소의 차이는 있겠지만, 각 대학 총장들이 지혜를 모아가며 지방대학의 효율적인 육성책을 정부에 건의도 하고, 또 내부적으로는 지역사회와 호흡을 함께 하면서 강도 높은 개혁을 병행하고 있는 것으로 안다. 이런 점에서도 조교수의 시론은 지방대학의 총장들이 대학 구성원들과 더불어 대내·외적으로 혼신의 노력을 기울이는 부분은 사상(捨象)된 채 정부의 지원에만 의지하거나 혹은 단기적 처방에 머문 것으로 평가절하한 측면이 있다. 물론 지방대학들의 자구노력이 보기에 따라서는 미흡한 면도 있고, 또 아직 그 결과가 가시화된 상태는 아니다. 그리고 지방대학의 위기를 초래한 데에는 정부당국은 물론 대학운영자 및 대학 구성원들이 반성해야 할 몫도 분명 있다.


지방대학이 위기를 벗어나기 위해서는 지방대학의 자체적인 노력 못지 않게 정부의 재정적인 지원을 포함해 여러 가지 제도적 뒷받침도 병행해야 할 요소이다. 지방대학의 노력만으로 안 되는 부분도 있을 수 있기 때문이다. 이제 그나마 참여정부에서 지방대학의 효율적인 육성을 위해 대책마련에 부심하는 과정에서 총장들의 여러 건의들을 거두절미하고 국세문제만 들어 시론에서 “지방대의 위기마저 해소하지 못할 가능성이 크다”고 운운한 것은 문제의 본질을 희석화한 것이다.


지방대학이 위기에서 벗어나고 제대로 육성되기 위해서는 지방대학들의 자체의 노력도 중요하지만, 동시에 지방대학에 대한 근거없는 선입견과 차별이 사라질 수 있는 사회분위기의 조성과 국민들의 관심이 요구되는 점은 아무리 강조해도 지나치지 않다. 지방대학은 열등감에 사로잡혀 있지 않다!. 다만 일부에서 그렇게 볼 뿐이다.

(전남 광양 한려대학교 교수)



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